samedi 16 septembre 2017

Déjà un an de toi Maurice !

Hello !

Un an ! Déjà un an que j'ai débarqué sur cette petite île de l'Océan Indien ! Le temps passe à une sacrée vitesse et j'ai du mal à réaliser qu'une année entière s'est écoulée depuis que j'ai quitté Paris.


Il s'est passé tellement de choses pendant ces 365 jours, des hauts, des bas, des surprises, des déceptions, des moments inoubliables, des ratés, des réussites, des rencontres marquantes, des changements de vie, des révélations, des coups de blues, des fêtes à n'en plus finir, des vendredis bonheur et des lundifficiles, des jeudis "plus jamais comme hier" et des week-end à la mer..


Il y a un an, en prenant l'avion qui me conduirait ici j'étais inconsolable à l'idée de quitter la France, et pétrifiée d'angoisses, se mélangeaient en moi une joie intense à l'idée de réaliser mon rêve et une tristesse absolue à l'idée de m'éloigner de mon pays. Le premier mois a été chaotique, entre phobie des lézards, galère de logement, paperasse interminable pour obtenir mon VISA, la conduite à gauche à découvrir, la séparation familiale, le manque de repères, j'ai vraiment cru que je repartirais au bout de 15 jours. Mais je me suis accrochée !

Il y a eu des gros moments de doutes, des envies de tout foutre en l'air et rentrer en France, au début j'ai vraiment eu du mal à m'intégrer au boulot, à trouver un sens à mon expérience ici, à positiver, j'ai même posé ma démission en décembre pour rentrer avec mes parents en janvier, et puis quelques détails m'ont convaincue de rester... Je ne remercierai jamais assez mes quelques collègues de boulot qui pendant notre break de Noël, lorsque nous n'étions plus que 4 ou 5 à ne pas avoir de vacances et à zoner dans les locaux de FRCI, m'ont fait voir la vie ici autrement et m'ont aidé à prendre la décision de rester et de donner une chance à l'expérience.


A partir du mois de janvier, ma vie ici s'est transformée, quitte à rester encore au moins un an, autant vivre à fond et profiter de tout. Mon groupe d'amis s'est consolidé, j'ai appris à ne plus appréhender la moindre sortie, à faire confiance aux gens qui m'entouraient... Et j'ai commencé à remplir mes week-end et mes soirées, à sortir, à faire la fête, ancrer des habitudes dans mes semaines, à vraiment vivre ici, en fait.


Au fur et à mesure des mois qui ont défilé je suis passée du "je suis ici pour quelques mois" à "je suis ici pour une durée indéterminée et le plus long sera le mieux". Le bungalow où j'habite est devenu un repère, un nid douillet dans lequel je me sens bien et qui abrite quelques un de mes plus beaux souvenirs ; j'ai des lieux dans lesquels j'aime sortir et rejoindre mon groupe d'amis, des adresses où bien manger, des habitudes qui collent à la peau.. Voilà un an que je vis à l'île Maurice et je m'y sens réellement chez moi, je n'imagine pas rentrer dans deux mois, je ne pense plus à mon "prochain retour" sur Paris, je pense maintenant à "qui de mes amis vont venir me rendre visite", et aux futurs souvenirs que je vais me créer ici. Bien sûr j'ai encore des moments de nostalgie et de cafard, mais de moins en moins souvent ! Je me raccroche à ce que j'ai de super sur l'île et aux bons moments, je regarde ce qu'il me reste à vivre de super plutôt que de me retourner sur ce qu'il y aurait pu avoir en France.

C'est incroyable le nombre de personnes que j'ai pu rencontrer en l'espace d'un an, certains seulement de passage, des expats déçus, des stagiaires, des "habitants temporaires"... Et d'autres qui vont rester, que je vais revoir, qui sont devenus les meilleurs, certaines  rencontres qui auront marqué ma vie, changé mes habitudes, vrillé mes certitudes..


Cette année j'ai réussi à bouleverser ma vie, briser le quotidien parisien et faire sauter la plupart de mes appréhensions, j'ai plus appris sur moi en un an qu'en plusieurs années de vie en France. Ici je me suis libérée de ce qui pouvait m'étouffer ailleurs, j'ai pris du recul sur mon mode de vie, sur les gens qui m'entouraient, sur mes relations, j'ai grandi et je ne regrette pas une seule seconde d'avoir pris cet avion qui m'a déposée ici pour une nouvelle vie, le 16 septembre dernier.


Si on m'avait prévenue il y a un an que je vivrais tout ça, je n'y aurais pas cru, je n'aurais pas pensé pouvoir dépasser mes peurs, m'affirmer dans mes choix, prendre X ou Y décisions qui changeraient radicalement ma vie, je n'aurais pas pensé tout ça possible, m'épanouir et apprendre sur moi à ce point, même en partant en Thaïlande je n'avais pas vécu l'expérience de l'expatriation à ce point là. Ici j'ai trouvé plus de repères et de stabilité que n'importe où ailleurs, partout où avant je me cherchais, ici je me suis trouvée, c'est sûrement très bateau comme phrase, mais j'ai réellement appris à me connaitre cette dernière année, à savoir ce que je voulais ou non dans ma vie, à ne plus m'embarrasser de détails qui pouvaient me la gâcher, à m'accrocher à ce qui pouvais la rendre plus belle qui à me brûler parfois les ailes..

Cette année incroyable qui n'est que la première sur beaucoup d'autres j'espère...


Un an de souvenirs...
Retrouver le Morne, un Week-end à Paradis, découvrir les courses de chevaux, les vendredis soirs au Mystik, les restaurants les pieds dans l'eau, mon cadre de boulot, la piscine sous mes fenêtres, la Pride March du mois de juin, mes amitiés hors du temps, l'amour au détour d'un château, les soirées sur la plage, un nouvel an feux d'artifices, une démission, un nouveau départ, du sable à n'en plus finir, des cocktails improbables, des villas incroyables, la pluie, la boue, les chemins inondés, les voitures poussiéreuses, conduire à gauche, piloter, courir dans les champs de canne, nager dans le lagon bleu turquoise, faire du ski nautique, m'imprégner du monde hippique, goûter à tout, prendre X kilos, assumer, m'amuser, boire trop de rhum, rentrer trop tard le soir, les skype interminables à 10 000km, les couchers de soleil dans la montagne, les couchers de soleil sur la plage, le froid de l'hiver, les feux de cheminée, le soleil qui tape trop fort, les anniversaires déjantés, des rencontres qui changent une vie, des rires, des larmes, des chutes, des bleus, des sourires, du boulot par dessus la tête, des "vendredi charrette", des apéros bien mérités, des Wed-Meet improvisés, des plongées improbables, des heures de yoga, des "Tapeta !!", de nouvelles traditions, et une île que j'appelle Ma Maison. 


jeudi 3 août 2017

C'est l'hiver ici aussi !

Hello !

Voilà deux mois que je n'avais pas mis les pieds sur le blog, c'est pas l'envie qui manque, mais le temps ! Et il y a quelques jours j'ai été contactée par Expat.com pour être blog du mois sur le site. Très heureuse mais un peu honteuse de n'avoir rien publié depuis des semaines j'ai accepté et maintenant me voici !

L'hiver s'est installé ici, et depuis mon retour de Paris, c'est l'hiver sur le blog aussi. Beaucoup de choses ont changé, dans ma vie personnelle et professionnelle. J'ai changé de travail ! J'ai trouvé un emploi beaucoup plus épanouissant et dans lequel je m'éclate, j'ai pris en responsabilités, je ne m'ennuie plus et mes journées sont bien bien bien garnies !
Je me fais mon petit nid ici et il n'y a pas de routine, aucune semaine ne se ressemble, je vis toujours des choses incroyables, je me construis de plus en plus et je trouve ma place au milieu de l'océan Indien, après un retour de Paris un peu cafardeux et triste.

Bon, et aussi, c'est l'hiver pour de vrai, depuis le mois de mai on enchaine des périodes de beau-bleu et de pluie torrentielles, et surtout, les températures n'ont rien à voir avec l'été... Alors forcément ça va vous faire rire, mais je ressens beaucoup plus le froid ici quand il fait "que" 19, alors qu'à Paris c'est le début de l'été et on tire les pull par ces températures ! Mais après 4/5 mois à 35 degrés, forcément moi j'avais oublié !

Pour tout vous dire, il y a un mois nous avons fait un feu dans la cheminée... Enfin.. DU FEU DE CHEMINEE ?? Jamais j'aurais pensé ça possible sous les tropiques... Mais il faut savoir qu'au coeur de l'île il caille vraiment en soirée... Cela faisait longtemps que je n'avais pas connu cette sensation de lit glacé, de salle de bain givrée, et de buée sur les vitres.. Ce temps devrait durer encore un bon mois avant de redevenir plus clément et me permettre de profiter à nouveau de la mer pas trop fraiche et de la piscine. Et puis surtout les jours vont se rallonger, et ça, c'est comme en France, c'est du bonheur, parce que le soleil qui se couche à 17h45... C'est rentrer chez soi quand il fait nuit, et ne vivre que des journées boulot : pas top top pour le moral.

L'avantage c'est que en cette saison il n'y a pas trop de touristes (et les billets sont moins chers.. eh !) et la vie est un peu plus calme.
Je vous parlerai bientôt de mon nouveau boulot et du cadre exceptionnel dans lequel je travaille ! Et puis des courses équestres aussi, un véritable engouement national.. Et tellement d'autres événements aussi !

A bientôt,


jeudi 1 juin 2017

Restaurez-vous #5 : Soumsoum, best houmous in Paris!

Hello !

Comme je vous le disais dans mon dernier article, je reviens d'un petit séjour à Paris. J'ai revu mes copains adorés et je me suis baladée dans la capitale pendant 6 jours (10km par jour dans les jambes, un vrai bonheur !). Avant d'arriver j'avais repéré quelques adresses dont la nouveauté du Marais : Soumsoum, un bar à houmous qui a ouvert fin avril dernier.
Certains confirmeront ma passion pour le houmous (n'est-ce pas Camille ?!) et comprendront que je ne pouvais pas passer à côté de ce boui-boui merveilleux.
C'est donc en très bonne compagnie que je suis allée tester SoumSoum, et je n'ai pas été déçue !

Je déclare Soumsoum, le meilleur houmous de la capitale !

Houmous Bi Lammeh - Y'a d'l'huile !
La carte est principalement composée de plats végétariens; de nombreuses entrées variant de 5 à 10 euros, dont un houmous de patate douce particulièrement intriguant et une salade de pois chiches alléchante, des Sabih (un sandwich pita artisanale) sous toutes ses formes entre 7 et 9,5 euros: Batata (Houmous, aubergines, patate douce, oeuf dur, oignons, tomates, concombre, herbes fraiches...) ou encore Bilo (Houmous, champignons mijotés, aubergines, pomme de terre..).. Et puis surtout de délicieux houmous accompagnés de pita : le Massabaha classique aux pois chiches avec crudités et oeuf dur, ou encore le Bi Lammeh (en photo): avec de la viande mijotée et des crudités une bombe de saveurs !
Houmous de Betterave au premier plan
Tous les plats de la carte sont copieux et excellents, assemblés minute, et les épices débordent dans la cuisine ! Le plus important pour Nathan et Rémy, les petits génies derrière Soumsoum : travailler avec des produits ultra-frais et privilégier des primeurs et importateurs de qualité pour les pois chiche et autres fruits et légumes, pour le reste ils se fournissent exclusivement en France.

vendredi 26 mai 2017

Guide de survie de l'expatrié à l'île Maurice

Hello !

Je sais, je n'ai pas posté ici depuis un bon moment... Inspiration manquante, pas de temps, et puis un passage à Paris à préparer (qui a filé à la vitesse de l'éclair ! )... Puis j'ai ouvert ma boite mail blog... Vous êtes beaucoup à me demander des conseils et ça me fait super plaisir, j'essaye de répondre à chacun individuellement suivant mon expérience... Du coup j'ai eu envie de faire un petit "guide de survie" à l'usage des (futurs) expat'.. Je ne ferai pas d'article concernant toutes les formalités de visa etc ici, simplement parce que c'est une galère monstre et que le site du Board of Investment y répond assez bien !

Petit fourre-tout non-exhaustif des commandements :

Du soleil tu profiteras : 
Sous le soleil exactement...! Ta dose d'UV tu prendras pour le reste de ta vie, promis, mais profite tant qu'il est là, parce que parfois il pleut, et ça peut durer longtemps.. Et en hiver il se couche tôt, donc dore-toi la pilule tant que tu peux, c'est quand même plutôt sympa.
Ma passion ici ? Les couchers de soleil, "sundowner" comme on dit, sur les plages les paysages sont incroyables, et franchement on ne s'en lasse pas !


L'eau du robinet tu ne boiras pas :
Tourista garantie, je ne te fais pas un dessin.. Fini les "et une carafe" au restau, ou le verre d'eau gratos' au bar... Ce sera une bouteille ou de l'aquatabs (avec le goût du chlore tout est meilleur) sinon rien. 

Peur des bestioles tu n'auras pas : 
Si on m'avait filé un billet retour les 3 premières semaines j'aurais sauté dans un avion sans me retourner... Le pire pour moi ce sont les lézards, j'en ai une peur paralysante, les premiers jours ont été rudes et il n'a pas été rare d'entendre un cri dans la nuit .. (contrairement à la légende qui dit qu'un lézard ça s'accroche bien aux plafonds... Ben ces trucs là ça tombe, et souvent sur ta tête). Maintenant je vis en leur présence, et il m'arrive de les tuer à mains nues (oui, bon, une fois, c'était un bébé, j'ai pas réfléchi). 
Ensuite il y a les cafards, ça aussi faudra t'y faire, et en plus ils volent, oui oui, ils VOLENT. La bombe Raid sera ta meilleure alliée. Et puis les araignées ? Heureusement je n'en ai pas peur, et je suis assez rapide dans l'attaque à la chaussure et la bombe anti-bestioles, question de reflex !
Ta peur des souris et des rats tu affronteras, mais finalement, quelle différence avec les mulots du métro parisien ? 
Les fourmis deviendront tes amis, et les mouches jaunes te mèneront la vie dure. Les entreprises de désinfection/dératisation marchent du tonnerre ici, et tu trouveras toujours une solution contre les nuisibles... Respire un bon coup, les insectes sont nos amis, il faut les aimer aussi !

D'une patience à toute épreuve tu t'armeras :
D'abord parce que tu n'as pas le choix, ici c'est la vie des îles, la notion du temps est légèrement différente en France. Beaucoup de choses vont plus lentement et il ne faut pas être pressé, ainsi tu t'habitueras à la lenteur des bureaux de poste, aux délais de traitement d'une demande quelconque dans n'importe quelle administration et aux interminables minutes d'attente en file-indienne aux ATM. Faire la queue est un art que je ne maîtrise pas encore tout à fait, ainsi il n'est pas rare que 3 ou 4 personnes me passent devant à tel ou tel guichet... Je te souhaite bonne chance pour affronter le Traffic Branch (pour les permis de conduire, les amendes routières...) l'inscription à la banque (sauf à passer par une banque privée d'investissement, auquel cas tu seras reçu comme un roi..), le Bureau de l'immigration (pour ton visa).. T'as compris le concept. Aussi, tu ne te froisseras pas si tu dois revenir une deuxième, voire une troisième fois sous prétexte d'oubli de papier, de bureau fermé, de logique aléatoire (je passe les détails sur ma demande de permis de conduire mauricien, mais long story short : 1er passage pour déposer le dossier, 2e passage pour remplir le-dit dossier, 3e passage pour récupérer le dossier...) 


Tout ton temps tu prendras : 
Pour rejoindre l'idée du premier point tu apprendras à prendre ton temps, être moins speed et dans l'urgence, tu verras, on s'habitue !

Le créole tu comprendras : 
Eh oui, va falloir t'y faire mon p'tit pote, surtout si tu bosses dans une boite exclusivement mauricienne.. Mais ça vient vite, au bout de 8 mois j'arrive à suivre des conversations, même sans répondre en créole je sais ce qui se trame autour de moi, et c'est nécessaire pour l'intégration ! (Même s'il m'arrive de faire semblant de ne pas comprendre, ou au contraire d'être complètement paumée au milieu d'une phrase) Montre ton implication dans la compréhension de la langue ! Et puis un jour, comme par magie tu placeras un Ayo! au début d'une phrase, que tu ponctueras par un "ça même"... Au début ça surprend, puis après tu prends l'accent.. 

A gauche tu rouleras :
TADAM... Gros chamboulement dans ta vie... Pas de "petite période de transition" qui tienne, t'as un volant entre les mains, alors tu roules à gauche et tu la boucles (ta ceinture) ! Et comme un mantra quotidien, le matin en prenant la route tu répéteras "à gauche, à gauche, à gauche" (je sais...). Non c'est pas dur, oui ça fait peur, surtout les ronds-point au début... Suis la voiture devant toi, tu verras ça ira ! 
Et le soir en rentrant chez toi tu feras gaffe à bien allumer tes feux de route, ouais, les "pleins phares" parce que dans le noir complet tu peux difficilement te repérer... 
A Maurice tu apprendras à piloter, le périph' parisien à côté c'est du gâteau ! Et puis tu comprendras rapidement qu'ici on roule plutôt milieu-gauche que franchement à gauche, et tu appréhenderas rapidement les dimensions de ta voiture... Quand en France ça passe pas, ben sur l'île, ça passe.. Tu croises, tu frôles, t'as pas peur pour tes rétros... Et de temps en temps un chien se mettra en travers de ton chemin (de préférence la nuit, quand tu roules vite..)
Entre nous, il m'arrive encore de faire les 50 premières mètres de ma rue sur la droite, tôt le matin quand il n'y a personne, parce que oui, j'oublie... 

Contre l'association vin rouge - glaçons tu te ne fâcheras pas :
Bon, celle-ci je te l'accorde, elle m'irrite encore un peu.. Allons servir un bon Petrus avec de la glace.. Sérieusement ? Je ne m'y habitue toujours pas, mais ici le vin rouge se boit très très froid, un peu comme le rosé chez nous... On explique ça par la température ambiante qui avoisine les 30 degrés l'été et les bouteilles qui subissent cette chaleur... Enfin, on ne m'enlèvera pas de l'esprit qu'il suffit de quelques instants au frigo pour avoir une bonne température de vin et que les glaçons dedans... C'est la pire idée du monde. 


La chance que tu as, tu réaliseras :
Evidemment qu'il y aura des jours sans, bien sûr que t'auras envie de tout plaquer pour rentrer au pays, que certains aspects de la vie t'énerveront, que tu perdras ton calmes... Mais repose les pieds sur terre et admire donc la vue, cette île c'est le Paradis, alors avec les bons amis, les bonnes sorties et un doux rythme de vie, la vie sur l'île tu t'y feras ! 

J'étais à Paris récemment, et même si je suis amoureuse de ma ville natale, que la vie là bas c'est quand même plutôt sympa, je réalise que j'ai énormément de chance d'avoir dépassé les frontières de mon pays, d'habiter ici, peu de gens peuvent se vanter d'avoir beaucoup voyagé, d'avoir pu déposer ses valises au milieu de l'océan. Je profite de chaque instant en essayant de ne pas regarder ce que j'ai laissé en France. C'est trop beau pour être gâché par de la nostalgie !

jeudi 13 avril 2017

Restaurez-vous #4 : Visite Privée à Pointes aux Canonniers

​Hello !

Petit détour autour d'une table très gourmande... Visite Privée va vous conquérir !

Bien loin de la rougaille saucisse, du cari poulet et du stéréotype des restos de bord de plage de Maurice, le restaurant de Gérard se distingue des autres sur la route côtière du Nord de l'île.
Pour être franche je ne m'y serais sans doute jamais attardée si je n'y avais pas été très gentiment invitée le 1er janvier, gueule de bois et estomac dans les talons (ou l'inverse, je ne me souviens plus très bien.)


Il faut oser pousser le portail.! Première impression du tonnerre le premier jour de 2017, même si j'ai failli y laisser ma peau au dessert étouffée par une noix de Macadamia mal passée ! J'y suis retournée une seconde fois en grande tablée et l'inégalité des assiettes m'avait un peu chafouinée.... Comme je n'aime pas rester sur une mauvaise impression quand j'ai conscience du potentiel d'une bonne table j'ai attendu quelques mois pour re-tester l'adresse... sûrement ma meilleure idée !


Ami au régime passe ton chemin, chez (à?) Visite Privée on ne néglige ni la qualité ni la quantité ! Parlons d'abord du cadre : le restaurant se trouve en bordure de la route Royale de Pointes aux Canonniers, un peu en retrait derrière quelques arbres et un petit jardin agréable où quelques tables sont installées ainsi qu'un coin canapé ombragé. C'est intime, calme et plutôt romantique, la nuit c'est encore plus séduisant lorsque les bougies sont allumées et les lumières tamisées.